Kenapa Gajah Mempunyai Gading? Apa Fungsinya?

Kenapa Gajah Mempunyai Gading? Apa Fungsinya?
Ilustrasi. | Foto: Ist

KBA.ONE - Gading gajah sebetulnya adalah gigi seri yang memanjang. Gigi seri ini terus tumbuh sepanjang hidup mereka, memanjang dari dalam rahang atasnya. 

Gading adalah salah satu ciri gajah yang paling mencolok bersama ukuran tubuhnya yang besar dan belalainya yang panjang. Untuk gajah Afrika jantan dan betina, sama-sama memiliki gading. Sementara gajah Asia hanya jantan yang memiliki gading. 

Gading gajah sebetulnya adalah gigi seri yang memanjang. Gigi seri ini terus tumbuh sepanjang hidup mereka, memanjang dari dalam rahang atasnya. 

Gading adalah salah satu ciri gajah yang paling mencolok bersama ukuran tubuhnya yang besar dan belalainya yang panjang. Untuk gajah Afrika jantan dan betina, sama-sama memiliki gading. Sementara gajah Asia hanya jantan yang memiliki gading. 

Gading gajah sebetulnya adalah gigi seri yang memanjang. Gigi seri ini terus tumbuh sepanjang hidup mereka, memanjang dari dalam rahang atasnya. 

Gading adalah salah satu ciri gajah yang paling mencolok bersama ukuran tubuhnya yang besar dan belalainya yang panjang. Untuk gajah Afrika jantan dan betina, sama-sama memiliki gading. Sementara gajah Asia hanya jantan yang memiliki gading. 

Hal ini tragis tidak hanya untuk individu, tapi juga untuk populasi gajah karena gajah tertua memainkan peran kepemimpinan kunci dalam populasinya.

Graeme Shannon, dosen zoologi di Bangor University, melakukan eksperimen yang menunjukkan bahwa induk gajah tertua jauh lebih baik daripada induk yang lebih muda dalam membedakan singa jantan yang lebih berbahaya dari singa betina.

Selain itu, pada sebuah studi pada 2015 berjudul Illegal Tusk Harvest and the Decline of Tusk Size in the African Elephant, pembunuhan gajah dan pengambilan gading telah mengakibatkan gading gajah lebih kecil dibandingkan beberapa dekade lalu, tercatat bahwa penurunannya sebesar 21 persen sampai 27 persen, terutama di daerah pembunuhan ilegal terjadi. 

"Dalam populasi normal, anda mungkin mengharapkan dua atau tiga dari setiap seratus gajah tidak memiliki gading, tetapi dalam satu populasi di Mozambik telah mencapai 32%," tulis Shannon kepada The Conversation.

Selain gading, gajah juga memiliki rambut. Gajah memiliki lapisan bulu yang sangat tipis di seluruh tubuh mereka, hanya terlihat dari jarak yang sangat dekat. 

Faktanya, semua mamalia memiliki rambut dalam kehidupan mereka, bahkan paus dan lumba-lumba, namun dengan jumlah yang berbeda. Umumnya itu seberapa bergunanya bagi hewan untuk tetap hangat.

Sebagai perbandingan, kepala manusia memiliki antara 124-200 helai rambut per sentimeter persegi. Gajah biasanya menghadapi tantangan yang berlawanan untuk tetap dingin di lingkungan yang panas. Karena itu rambut mereka sangat sedikit. 

Anara

Komentar

Loading...